04.01.2021

Une démocratie sans partis politiques ?

La démocratie parlementaire en Tunisie est dans une situation désespérée et les idées radicales du président Kais Saied pourraient faire des ravages dans le système politique.

L'inclination découle-t-elle de la pratique ? Cela ne semble pas être le cas pour la démocratie tunisienne. Depuis 2011, date à laquelle Zine El Abidine Ben Ali a été chassé de ses fonctions, les Tunisiens ont eu tout le temps de s'habituer à la démocratie parlementaire. Après six élections nationales et locales "libres et équitables", la Tunisie est considérée comme une démocratie consolidée et qui fonctionne.

Cependant, les Tunisiens ne semblent pas être très attachés à leur démocratie de partis durement acquise. Bien au contraire : L'approbation des partis politiques et du parlementarisme est en train de s'effondrer. Les sondages révèlent que seuls 9 % de la population font confiance aux partis politiques et seulement 15 % au parlement. Les jeunes en particulier affichent leur désapprobation - même si beaucoup d'entre eux sont descendus dans la rue en 2010 pour manifester en faveur de la démocratie. Comment ont-ils pu devenir insatisfaits aussi rapidement?

Il est clair que la démocratie en Tunisie n'a pas répondu aux exigences fondamentales de la révolution. Que ce soit à cause du manque d'emplois et de perspectives d'avenir ou des disparités sociales et régionales persistantes, de nombreux Tunisiens considèrent leur situation socio-économique actuelle comme pire qu'avant la révolution. Les systèmes politiques qui produisent des résultats aussi désastreux doivent faire face à des contestations de leur légitimité.

À cela s'ajoute ce que l'on pourrait qualifier de malaise général à l'égard du processus politique. Après des années d'impasse politique, le processus décisionnel démocratique est aujourd'hui largement discrédité.

Les partis sont perçus comme servant à perpétuer les structures de pouvoir au lieu de représenter la volonté du peuple. De nombreux Tunisiens considèrent les partis politiques comme l'incarnation de la corruption et du népotisme.

La victoire électorale de Saied est due à la fois à sa campagne inconditionnelle et personnelle contre la corruption et à son message sur la réforme radicale du système politique et l'abolition de la démocratie de parti. Depuis des années, Saied affirme que les partis politiques sont une relique du passé et qu'ils sont "condamnés à mourir". Les jeunes sont particulièrement réceptifs à son modèle de démocratie directe, dans lequel ce sont des individus, et non des partis, qui seraient élus à tous les niveaux de gouvernement. Le nouveau système comprendrait des conseils locaux et des référendums et serait dirigé par un président. De telles idées ne sont pas totalement nouvelles dans la région : Elles rappellent beaucoup la Jamahiriya populaire libyenne de Mouammar Kadhafi, bien que Saied n'ait pas son approche religieuse et mystique.

Il serait facile de rejeter ce modèle comme étant peu pratique avec un sourire lassé et de pointer le populisme comme un danger évident et présent. Mais les idées de Saied ne doivent pas être écartées. Son succès illustre la crise profonde de la légitimité démocratique dans le monde entier. Il ne faut pas non plus fermer les yeux sur le fait étonnant qu'un professeur de droit à la retraite galvanise plus de jeunes que l'ensemble des 226 partis politiques enregistrés en Tunisie. Le soutien assuré de Saied par la puissante fédération syndicale UGTT signifie qu'il sera inévitablement question d'organiser un référendum pour réformer la constitution. Un tel référendum Serait surement en faveur de Saied.

Les partis politiques tunisiens n'ont pas encore compris que leur existence est en jeu. S'ils n'obtiennent pas rapidement des succès tangibles, leur position baissera encore plus. La lutte contre les idées radicales de Saied exige des mesures tout aussi radicales. Des élections régulières ne garantissent manifestement pas une participation politique suffisante. Pour assurer l'avenir de la démocratie parlementaire en Tunisie, il faut renforcer la participation socio-économique par la redistribution et le démantèlement des cartels.

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Henrik Meyer est un spécialiste de la politique et des études du Moyen-Orient qui dirige le bureau de Tunisie de la Friedrich-Ebert-Stiftung (FES) depuis 2015.

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